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Lorsque je me penche sur l’échec d’un projet entrepreneurial, je constate le plus souvent qu’il y a deux causes à sa disparition. Soit leur modèle d’entreprise était défectueux dès le départ, soit ils n’étaient pas préparés à la réussite de leur modèle d’entreprise et ont eu du mal à gérer la croissance qui a suivi.

Transitions d’entreprise

Pendant la croissance, les entrepreneurs doivent faire passer leur entreprise par différentes étapes de développement. L’un des meilleurs modèles pour aider les entrepreneurs à comprendre ces changements a été développé par Eric Flamholtz.

Dans leur livre (qui en est maintenant à sa 5e édition) Growing Pains, Flamholtz et Randle présentent un modèle pratique qui aide les entrepreneurs à comprendre les étapes de la croissance de l’entreprise. Un collègue entrepreneur m’a donné un exemplaire de ce livre dans sa première édition alors que nous gérions la croissance rapide de notre entreprise de soins de santé dans les années 1990. Je le recommande depuis lors et j’ai invité les auteurs à prendre la parole à Belmont à plusieurs reprises au fil des ans.

Aux premiers stades de la croissance, l’entrepreneur s’engage dans ce que Steve Blank appelle le processus de recherche du modèle commercial de base. L’entrepreneur trouve une lacune sur le marché et développe un produit ou un service pour répondre à ce besoin. C’est à ce moment-là que le modèle d’entreprise est testé et pivoté.

Créer une entreprise

Une fois que le modèle d’entreprise commence à montrer des signes d’attraction sur le marché, l’étape suivante consiste à obtenir les ressources dont l’entreprise a besoin pour se développer. L’entrepreneur doit trouver les fonds, les talents, les matériaux, les installations, etc. dont l’entreprise a besoin pour soutenir sa croissance. Si l’entrepreneur ne parvient pas à obtenir les ressources nécessaires, même le modèle commercial le plus prometteur peut échouer.

Dans les étapes suivantes, Flamholtz et Randle tracent la voie à suivre pour réussir la croissance. Tout d’abord, il faut développer les systèmes d’exploitation essentiels, notamment les systèmes financiers, les systèmes de marketing, les systèmes de production et les systèmes de ressources humaines. Vient ensuite le développement des systèmes de gestion clés, notamment la planification, l’organisation, le développement du leadership et le développement des performances. Enfin, l’entrepreneur doit construire une culture intentionnelle pour assurer la pérennité des valeurs et des convictions que les fondateurs ont apportées à leur entreprise lors de sa création.

De nouveaux défis à chaque tournant de la route

Chaque étape du développement de l’entreprise entraîne de nouveaux défis spécifiques à l’étape suivante de la croissance.

L’entrepreneur doit être attentif à un large éventail de symptômes critiques qui l’avertissent de l’imminence de crises impliquant les clients, les employés et l’organisation elle-même. Si ces symptômes sont détectés suffisamment tôt, l’entrepreneur peut agir afin d’éviter des défis importants, voire même la possibilité d’une faillite de l’entreprise, qui peut résulter d’une croissance mal gérée.

Symptômes de difficultés liées aux clients

Les clients sont le proverbial « canari dans la mine de charbon » pendant la croissance. Les clients fournissent les premiers signes d’alerte indiquant que la croissance n’est pas gérée correctement.

Un défi fondamental pour les entreprises en phase de démarrage est de vendre plus que ce que l’entreprise peut fournir. Dans leur volonté de créer une entreprise prospère, de nombreux entrepreneurs dépassent leur capacité à produire leur produit ou à fournir un service efficace. Lorsque cela se produit, la réputation de l’entreprise sur le marché en souffre.

Un autre symptôme des difficultés d’une entreprise est le fait qu’elle commence à perdre de bons clients. Cela peut être le résultat d’une mauvaise qualité, d’un mauvais service à la clientèle, ou des deux. La fidélisation de la clientèle devrait être un ratio clé que tout entrepreneur devrait surveiller sur son tableau de bord. Lorsque le taux de rotation des clients dépasse les attentes, un entrepreneur doit rapidement diagnostiquer le problème et prendre les mesures appropriées. Les clients ont peu de patience avec une entreprise qui ne tient plus sa promesse de valeur.

Symptômes de difficultés des employés

Les employés sont également un important système d’alerte précoce pour les problèmes de croissance.

L’entrepreneur doit certainement prêter une attention particulière à la rotation du personnel et au moral des employés pendant la croissance. Il peut être assez difficile de recruter suffisamment de nouveaux employés pour soutenir la croissance. Devoir également recruter des employés pour remplacer les travailleurs mécontents peut rendre la tâche presque impossible pour répondre aux besoins d’embauche de l’entreprise.

La croissance rapide a souvent un impact négatif sur l’efficacité et la productivité des employés dans leur travail. Les employés qui semblent ne jamais avoir assez de temps pour faire leur travail de base ou qui passent la plupart de leur temps à éteindre des incendies peuvent être des signes évidents que l’entrepreneur devrait ralentir la croissance et prendre des mesures correctives.

D’autres symptômes de douleurs de croissance liés aux employés comprennent une mauvaise communication, un manque de compréhension de la vision et une insécurité générale parmi les travailleurs.

Symptômes des difficultés organisationnelles

Enfin, il existe des symptômes au niveau de l’organisation qui doivent également être surveillés.

Une pénurie constante de ressources essentielles, des systèmes d’exploitation surchargés et une planification inefficace peuvent tous être des signes qu’un entrepreneur n’est pas préparé à la croissance de son entreprise. J’aborderai tous ces aspects dans de futurs billets.

Le symptôme le plus déconcertant est lorsque les ventes augmentent, mais que les bénéfices plafonnent ou même diminuent.

Pas de remède unique

Surmonter les causes de ces symptômes et d’autres n’est pas une tâche facile. Il n’y a pas une seule chose magique qu’un entrepreneur puisse faire pour atteindre une croissance sans douleur. Au cours des prochaines semaines, j’examinerai en profondeur ce que les entrepreneurs peuvent faire pour assurer la croissance de leur entreprise.

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